2
부산메디클럽

[인문학 칼럼] 치매를 이기는 사람들 /조광현

부부 함께 투병하며 의지, 병동의 모습서 묘한 감동

레이건 전 대통령 돌봤던 낸시 여사의 행적도 귀감, 가족의 힘은 극복에 도움

  • 국제신문
  • 디지털콘텐츠팀 inews@kookje.co.kr
  •  |  입력 : 2019-09-11 19:04:22
  •  |  본지 27면
  • 글자 크기 
  • 글씨 크게
  • 글씨 작게
우리 병원 ○병동 2인실에는 87세 정모 할아버지와 한 살 많은 부인이 입원해 있다. 두 분 다 알츠하이머병 환자이지만 할아버지가 조금 나은 편이다. 그는 종종 침대에 붙은 작은 식판 위에 바둑판과 ‘힘의 행마’라는 책을 펼쳐 놓고 혼자서 열심히 바둑을 두느라 누가 들어가도 모른다. 이럴 땐 할머니가 오히려 사람을 반긴다. “아이고! 이장님, 오셨능교.” 할머니는 매일 회진시간에 만나는 담당 의사를 먼 옛날 자기가 살던 마을의 이장(里長)쯤으로 안다. 가끔은 저녁을 먹고 가라며 옷자락을 잡기도 한다. 이 즈음 할아버지가 씩 웃으며 돌아본다. 유난히 사이가 좋은 이들을 ‘잉꼬부부’라 부르는 직원도 있다.

현재 우리나라엔 65세 이상의 사람 10명 중 1명 즉 80여만 명이 치매와 싸우고 있다. 1906년 독일 의사 알로이스 알츠하이머에 의해 알려진 알츠하이머병이 노인성치매의 50~70%를 차지한다. 이 질환은 노화과정에서 ‘베타아밀로이드’라는 단백질이 대뇌피질에 쌓이고 ‘타우단백질’이 기억을 담당하는 해마(海馬)에 들러붙어 발생한다고는 하지만, 확실하지는 않다. 대개 기억력과 인지장애가 서서히 진행되어 결국 일상생활을 제대로 수행할 수 없게 된다. 흔히 깜빡깜빡하는 건망증을 치매 증상이 아닌가, 의심하는 사람들이 있는데 이들은 간이정신상태검사(MMSE)를 받아보고 정상이면 안심하기도 한다.

신경숙의 소설 ‘엄마를 부탁해’는 치매 때문에 집을 나가 돌아오지 못하는 어머니 이야기다. 엄마를 찾으려는 자식들의 안타까운 사연과 엄마와 함께한 지난 세월을 회상하는 내용들로 독자들의 심금을 울린다. 치매 환자를 둔 가정의 어려움을 잘 표현했다. 나에게도 아픈 기억이 있다. 약 50년 전 칠순의 할아버지가 기억력 장애가 심해 당신이 그렇게 아끼던 스무 살의 손자를 알아보지 못하고, 누구냐고 자꾸 물으시는 통에 그만 눈물을 쏟고 말았다. 나도 이제 나이 들어 언젠가 치매가 덜컥 찾아 올 것 같아 두렵다. 어떻게 피할 수 있을까? 딱히 예방대책이라고 할 수는 없지만, 몇 가지 권고 사항이 있다. ①고혈압이나 당뇨병 같은 성인병을 잘 관리한다. ②과음과 흡연을 피한다. ③복용하는 약물은 최소한으로 줄인다. ④즐겁게 할 수 있는 일이나 취미활동을 계속한다. ⑤책을 읽기나 음악을 듣는 등 정서적 생활을 꾸준히 한다. 이상은 요즘 나를 찾아오는 분들에게나 나 자신에게도 꾸준히 권고하는 말이다. 사실, 말하기는 쉽지만 실천은 어렵다. 치매 초기에는 투약 및 섭생만으로도 이를 극복하는 사람이 있다. 증상이 심해지면 요양보호사의 방문서비스를 받거나 주간보호센터를 찾아야 하고, 더 심해지면 입원시설을 찾아야 하는데, 현재 전국적으로 1400여 개의 요양병원과 3000여 개의 요양원이 있다.
고대 로마인처럼 우리의 기대수명이 40세에 불과하다면 치매환자가 거의 없을 것이다. 치매는 의학이 발달하고 수명이 길어지면서 오히려 늘어난 병이다. 그러니 어떻게 오래 살 것인가 못지않게 어떻게 치매를 예방하고, 이길 것인가도 중요하다. 87세에 사망한 대처 전 영국수상, 93세에 사망한 레이건 전 미국대통령도 말년에 10년간 치매를 앓았다. 대중에게 노출되길 꺼렸던 대처 수상과는 달리, 레이건 대통령은 자기의 병을 국민에게 알리고 부인 낸시 여사가 잘 견뎌주기를 바라는 담화문을 발표했다. 이는 알츠하이머병을 앓고 있는 환자들과 그 가족들에게 큰 위로가 됐다. 그는 치매를 이긴 사람이다.

우리의 정 노인도 자신과 부인에게 찾아온 변화에 잘 대처하고 있다. 그는 일찍이 초등학교 교사로 일하다 한국전쟁이 터져 징집됐다. 처음엔 사병으로 갔다가 보병학교를 졸업하고 장교가 된 그는 소대장, 중대장으로 참전하여 죽을 고비를 여러 번 넘겼다. 약 5년간의 군복무를 마치고 교직에 복직하여 30여 년 일하며 정년을 앞두고는 교장을 지내기도 했다. 이렇게 성실하게 사신 분이 오래전부터 파키슨병과 치매가 있는 부인을 열심히 돌보다, 근년 들어 자신마저 치매를 앓게 되자 스스로 병원을 찾았다.

“우리는 꼭 붙어있어야 한다!”며 부인과 함께 입원한 지 2년이나 됐다. 지난겨울 할머니가 인플루엔자 독감에 걸렸을 때, 두 분을 잠깐 분리시키고 싶었다. 그러나 할아버지가 극구 반대하여 도저히 떼 놓을 수가 없었다. 하여 두 분 다 독감으로 크게 고생했다. 다행히 회복되긴 했지만, 인지장애가 점점 심해지는 정 노인이 지금도 전쟁터의 병사가 불침번을 서듯 부인을 꼭꼭 지키고 있다. 할머니도 할아버지가 보이지 않으면 안절부절못하고 두리번거린다.

어느 햇살 좋은 날, 병원 야외 휴게실 벤치에 나란히 앉아 있는 두 분을 만났다. 두 손을 마주 잡고는 아무 말이 없다. 그래도 한 권의 책 같은 두 사람의 이야기가 오순도순 길게 이어지는 듯하다. 그들은 치매를 능히 이기고 있다.

수필가·의사·온천사랑의요양병원 병원장


[국제신문 공식 페이스북] [국제신문 인스타그램]

 많이 본 뉴스RSS

  1. 1[펫 칼럼] 구포 개시장 폐업…생명존중 시대 첫발
  2. 2[신간 돋보기] 박람회 실무 전문 ‘가이드 북’
  3. 3뒷다리 마비…시간 정해 압박 배뇨·배변 해줘야
  4. 4신항 2-5부두 운영사로 통합법인 가닥
  5. 5조국 파면 부산시민연대 20일 서면서 첫 촛불집회
  6. 6법무부, 검찰국장·기조실장에 검사 배제…검찰은 조국 정조준
  7. 7가을태풍 또 온다…주말 한반도 접근
  8. 8[신간 돋보기] 정치권 과하거나 모자람 꼬집기
  9. 9BPA, 무역항 기능 상실한 다대부두 ‘친수공간 개발’ 본격화
  10. 10의장선거 앞두고 동료끼리 금품수수 전직 사상구의원 4명 2심서도 징역형
  1. 1나경원 AFP 기사 어떤 내용? 조국 법무부 장관 자녀 논란과 비교도…
  2. 2'라치몬트 산후조리원' 실검에 나경원 "대응가치 없다"
  3. 3하태경 직무정지 6개월…바른미래發 정계개편 나비효과 되나
  4. 4부산, 명실상부한 블록체인 특구로 자리매김하나
  5. 5문재인 대통령 국정지지율 ‘역대 최저’ 43.8%… 서울·30대 민심 잃어
  6. 6'2019년 EBS입시설명회' 부산 사상구에서 첫 개최
  7. 7연제형 교육 생태계 구성을 위한 정책공감 교육 개최
  8. 8조국 파면 부산시민연대 20일 서면서 첫 촛불집회
  9. 9법무부, 검찰국장·기조실장에 검사 배제…검찰은 조국 정조준
  10. 10연산8동, 한양류마디 병원에서 ‘찾아가는 생생정보 마당’ 운영
  1. 1신항 2-5부두 운영사로 통합법인 가닥
  2. 2BPA, 무역항 기능 상실한 다대부두 ‘친수공간 개발’ 본격화
  3. 3 연구개발을 성장 동력으로
  4. 4미국 연준 금리 또 내렸다…한은도 이르면 내달 인하 가능성
  5. 5지역 소상공업체 100곳 힘 모아 기장미역 넣은 ‘부산 라면’ 개발
  6. 6부산항, 글로벌 항만 협력 네트워크 추진
  7. 7OECD, 올 한국 경제성장률 전망 2.1%로 하향
  8. 8“부산 올해 김 채묘 가장 적절한 시기는 내달 초”
  9. 9천리안위성 2호 활용 해양 및 환경 감시, 전문가들 머리 맞대
  10. 10두산중공업, 세계 5번째 발전용 가스터빈 독자모델 개발 눈앞
  1. 1‘청주 처제살인 사건’ 이춘재, 범행 수법도 일치…“스타킹에 묶어”
  2. 2태풍 타파 이동경로, 한반도 관통하나…“주말 폭우 쏟아진다”
  3. 3이춘재, 부산교도소 생활 충격 증언 “1급 모범수…일반수용자라면 가석방 됐을 것”
  4. 417호 태풍 ‘타파’ 한국이나 일본으로 향해... 주말날씨 관심 몰려
  5. 5화성연쇄살인사건 용의자 검거에 유영철 발언 화제..."그렇지 않다면 살인 못 멈췄을 것"
  6. 617호 태풍 '타파' 한반도 지나나?...주말 남부지방에 폭우 예상
  7. 7화성연쇄살인사건·살인의 추억 범인 특정… “봉준호가 본 그 사람일까”
  8. 8제17호 태풍 '타파' 발생…일요일 대한해협 부근 지날 듯
  9. 9‘창원 용원동 뺑소니’ 외국인 운전자, 사고 당일 카자흐스탄 귀국
  10. 10화성연쇄살인사건 용의자 혐의 부인, 경찰 "신상 못 밝혀…"
  1. 1양준혁 “자연스러운 만남과 이별이었다”…성 스캔들 법적 대응 예고
  2. 2로이스터 감독 복귀 유력…롯데, 새 사령탑 후보 공개
  3. 3토트넘VS올림피아코스 예상 선발 라인업…손흥민 연속 골 터뜨릴까?
  4. 4양준혁, 성추문에 강경대응 예고..."내 발자취에 대한 모욕"
  5. 5강병규 양준혁 뿌리깊은 악연 재조명 “양불신님”
  6. 6사이영상, 류현진으로 기울어지나…셔저, 6⅔이닝 5실점 부진
  7. 7로이스터 10년 만에 컴백? 롯데, 감독 후보로 찍다
  8. 8손흥민의 시간은 단 20분…공격 포인트 불발
  9. 9또 난타당한 셔저…NL사이영상 혼전
  10. 10또 만리장성 못 넘고…남자탁구, 아시아선수권 단체 준우승
우리은행
지방분권으로 도시 살린다
대학이 가져온 ‘부’- 독일 하이델베르크
지방분권으로 도시 살린다
친환경에서 캔 ‘노다지’- 독일 프라이부르크
강동진 칼럼 [전체보기]
진정한 탈일본을 결단할 때
이기대·청사포가 눈앞서 사라진다면
기고 [전체보기]
수입식품 맞춤형 보관시스템 구축을 /박희옥
바이오산업을 국가주력산업으로 /이상희
기자수첩 [전체보기]
‘님비시설’ 된 행복주택 /김영록
부산시 지역대부터 챙겨라 /임동우
김용석 칼럼 [전체보기]
귀농 귀어 귀촌에도 균형발전 없는 나라
달에는 토끼가, 지구에는 청룡이 산다
김지윤의 우리음악 이야기 [전체보기]
힐링의 악기 ‘깡깡이’ 해금
조선 시대 선비들의 음악문화
뉴스와 현장 [전체보기]
사라진 촛불, 다시 밝힌 촛불 /박태우
부산 미술계에 부는 새바람 /정홍주
도청도설 [전체보기]
시국선언
‘푸른 눈’의 롯데 팬
문태준 칼럼 [전체보기]
가을과 다섯 수레의 책
조선시대 ‘북캉스’ 풍경
박상현의 끼니 [전체보기]
기장 멸치액젓과 스팸
포르투갈의 ‘치보르나 드 바깔라우’
사설 [전체보기]
경제 우려 전국 상의회장 목소리 정부는 새겨듣길
화성살인 용의자 색출, 여타 미제사건 해결 계기로
이상이 칼럼 [전체보기]
중앙정부와 지자체 복지 역할 재정립
‘건강보험 하나로’와 문재인 케어
이은화의 미술여행 [전체보기]
패배한 청년의 초상
예쁘고 행복한 그림의 화가
이홍 칼럼 [전체보기]
감정적 대응은 일본을 웃게 만든다
일본은 실수했다
장재건 칼럼 [전체보기]
동력 잃은 검찰개혁
지소미아, 쪼개진 국익
조영석의 음악이야기 [전체보기]
가을의 문턱에서…
더위 식혀주는 음악들
최태호의 와인 한 잔 [전체보기]
나를 변화시키는 와인
은은한 피노누아 같은 사람
황정수의 그림산책 [전체보기]
연객 허필의 ‘묘길상도’
김윤겸의 실경산수 ‘태종대’
  • 골든블루배 골프대회
  • 2019맘편한부산
  • 지역경제 살리기 정책 콘퍼런스
  • 기장캠핑페스티벌
  • 제21회부산마라톤대회
  • 엄홍길 대장 시민초청 강연회
  • 2019국제에너지산업전
  • 2019 ATC 부산 성공기원 시민대회
  • 2019아시아 트레일즈 컨퍼런스
  • 사하관관사진공모전
  • 유콘서트
  • 어린이극지해양아카데미
걷고 싶은 부산 그린워킹 홈페이지
국제신문 대관안내
스토리 박스