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[도청도설] 동물은 억울하다

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우둔한 사람을 놀리는 말 가운데 ‘새대가리’ ‘닭대가리’라는 표현이 있다. 욕설이 아닌가 긴가민가하겠지만 국어사전에 정식으로 올라 있는 단어다. 조류의 뇌 크기가 사람의 뇌보다 월등하게 작기 때문에 사고나 판단 능력도 이에 비례해 아주 낮은 수준일 것이라는 생각에서 유래됐을 법하다.

반면 동물학자들은 종종 조류의 지능이 그렇게 낮지 않다는 주장을 펼친다. 까마귀만 해도 훈련을 제대로 받으면 지능이 5~6세 아이 수준에 도달한다는 연구결과가 있다. 포유류 동물 역시 사는 모습을 보면 인간의 상상을 뛰어넘는 행동을 많이 한다. 굼뜬 사람을 비유할 때 곧잘 인용되는 돼지도 침팬지나 돌고래 못지 않게 머리가 좋다고 알려져 있다.

물론 그렇다고 해도 동물은 동물인 까닭에 인간과의 비교는 어불성설이다. 일상에서 사람을 동물에 빗댄다면 큰 모욕이 되는 이유다. 경우에 따라서는 처벌받을 수도 있다. 근데 최근 정치권에 느닷없이 동물이라는 단어가 등장했다. 선거제도 및 개혁법안 신속처리(패스트트랙)를 둘러싼 여야의 극한 대치가 난장판으로 이어진 장면을 국민이 ‘동물 국회’라고 놀리면서부터다. 심한 몸싸움과 시정잡배의 욕설보다 더 험한 언어가 난무하는 것을 보면 참 그럴싸한 표현이라는 생각을 가지지 않을 수 없게 된다.

누군가는 지금의 ‘동물 국회’가 아무것도 하지 않는 ‘식물 국회’ ‘무생물 국회’보다 차라리 낫다는 우스갯소리도 한다. 그러나 어떤 식으로 해석해도 이런 말들은 정치권을 조롱하는 것임이 분명하다. 그런데도 그들은 이 같은 분위기를 아는지 모르는지 여전히 결사항전의 태도로 일관하는 중이다. 지난 29일 우여곡절 끝에 신속처리 안건 지정이 완료되자 이번에는 그간의 과정에서 벌어진 사태의 책임을 묻겠다며 서로 칼날을 벼르고 있다.

이쯤 되니 만약 동물이 사람 세상을 이해할 수 있다면 “추악한 진흙탕 싸움에 왜 일방적으로 자신들을 갖다 붙이냐”는 억울함을 호소하며 땅을 칠 수도 있겠다. 학자들에 따르면 동물도 먹잇감 차지나 종족 번식, 서열 정리, 영역 확보 등을 위해서는 동족과 목숨을 건 투쟁을 벌인다. 그러나 인간처럼 특정 의도를 갖고 고의적으로 시도 때도 없이 동족 간 싸움을 하는 사례는 드물다고 한다. 본능에 충실한 것이긴 하겠지만 그 세계에도 나름의 질서는 있다는 이야기다.

끝없는 정쟁에 국민은 진저리가 난다. 정치권의 각성을 기대한다. 말이 그렇지 국회의사당이 진짜 ‘동물의 왕국’으로 변해서야 되겠는가.

염창현 논설위원 haorem@kookje.co.kr


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