2
부산메디클럽

[김용석 칼럼] 비판을 위한 비판은 하지 말아야 할까

통치자의 오만에 대한 비판은 권력 절대화 막는 예방약

동화 '벌거벗은 임금님' 속 아이처럼 잘못된 것엔 지적을

  • 국제신문
  • 디지털콘텐츠팀 inews@kookje.co.kr
  •  |  입력 : 2017-02-16 19:43:49
  •  |  본지 30면
  • 트위터
  • 페이스북
  • 기사주소복사
  • 스크랩
  • 인쇄
  • 글씨 크게
  • 글씨 작게
위기는 '더 나은 삶'을 위한 모멘텀으로 삼을 때 가치가 있다. 오늘 우리가 겪고 있는 국정 농단과 대통령 탄핵 사태도 마찬가지이다. 이럴 때일수록 성찰의 시간이 필요하다. 쉽게 말해, 우리가 그간 '개념 없는 삶'을 살고 있지는 않았는지 되돌아볼 필요가 있다. 청소년들도 일상에서 '개념 없다'라는 말을 곧잘 쓰는 걸 보니, '개념 있기' 위한 성찰의 필요는 당연한 것 같다.
   
사회와 국가, 즉 공동체 생활을 위해 빼놓을 수 없는 개념 중 하나가 비판이다. 비판이란 좋고 나쁨, 옳고 그름을 따지는 것이다. 인간은 잘못과 실수를 저지르며 살아간다. 잘못은 비판의 대상이다. 비판이라는 말에는 그것이 어느 나라 언어이든지 '잘못을 집어낸다'는 뜻이 담겨 있다. 비판은 공동체 안에서 인간이 올바르게 살아가기 위한 생활 방식이다. 사회적 동물인 인간의 생존 방식이라고까지 말할 수 있다. 인간은 잘못하고 수정하는 동물이다.

그런데 우리나라에서는 '비판을 위한 비판'을 매우 경계한다. 비판은 공동체 생활에 필요하지만, 비판을 위한 비판은 배척해야 한다는 말이다. "비판을 위한 비판을 하지 말라!" 이것은 특히 우리나라에서 '사회적 계명'의 수준이다.

그렇다면 '비판을 위한 비판이 아닌 것'은 또 무엇인지 헷갈린다. 사람들은 '건설적 비판'이라는 말을 많이 쓴다. 또는 '대안을 제시하는 비판'이라는 말도 언론 매체나 지식인들의 토론에서 많이 접하는 표현이다. 이제 뭔가 좀 감이 잡히는 것 같다. 비판을 위한 비판은 대안을 제시하지도 못하고, 그저 남의 잘못을 집어내 깎아내리기 위해서 하는 비판이라는 뜻인 것 같다.

그런데 이 점에서 비판의 본질적 의미를 되돌아봐야 한다. 비판의 본질이 잘못을 지적하는 데 있다면 반드시 대안을 제시할 필요는 없다. 예를 들어 국가정책과 공공사업의 잘못된 점을 지적하는 것도 비판의 중요한 역할이다. 공적인 일들에 대안을 제시하는 것은 전문가라면 몰라도 일반 시민에게는 쉬운 일이 아니다. 대안을 제시하지 못한다고 해서 시민이 공공 정책이나 사업의 잘못된 점을 집어내지 말아야 하는 것은 아니다. 이것은 전문가에게도 마찬가지다. 바로 대안을 제시하지 못한다고 비판할 수 없는 것은 아니다.

올더스 헉슬리는 "패러디와 캐리커처야말로 가장 침투력이 강한 비판이다"라고 했다. 패러디, 캐리커처, 만평, 풍자, 해학 등은 대안을 제시하지 않는 '비판을 위한 비판'의 전형이다. 비판 그 자체의 기능을 부각하며 잘못을 기막히게 꼬집어 소통하는 역할을 하기 때문이다.

좀 더 시야를 넓혀보자. 문학을 비롯한 예술 작품은 작가가 적극적으로 의도하든 안 하든 삶을 비판하는 역할을 한다. 예술인들이 특정한 비판 대상을 설정하지 않고 작품을 하더라도 그 작품 자체가 우리 삶을 비판하는 결과를 가져온다. 곧 삶을 반성하게 하고 삶에 대해 깊고 넓게 생각하는 계기를 마련해준다.

비판을 위한 비판은 대안을 제시하지 않지만, 무의미하거나 아무 소용없는 것은 아니다. 비판은 비판받는 대상을 담금질하는 기능 또한 하기 때문이다. 사람이든, 정책이든, 작품이든, 잘못을 지적하는 다양한 비판을 견뎌내야만 좋은 성과를 낼 수 있다. 이런 담금질을 잘 견뎌내서 더욱 빛날 수 있다.

비판은 비판의 대상을 위기의 상황으로 몰아넣는 역할을 한다. 서양어에서 위기(crisis)라는 말은 원래 의학 용어로 사용되었는데, 병환이 고비에 이른 것을 뜻한다. 절정에 이른다는 것은 바로 전환점에 이른다는 뜻이기도 하다. 그 고비를 넘기지 못해 죽음에 이르거나 그 고비를 넘겨 바로 그것이 회복의 기점이 되는 것을 의미한다.
우리가 어떤 대상을 비판하는 것은 이런 위기의 상황을 의도적으로 조성해서 고비를 넘기는지 시험해보는 것이라고 할 수도 있다. 이런 점에서 비판은 전략적이기도 하다. 그것을 극복하면 분명 좋은 방향으로 나아갈 수 있기 때문이다. 여기서 위기라는 말과 비판을 뜻하는 단어(criticism) 사이의 유사점을 관찰할 수 있다. 이들은 원래 같은 어원에서 유래하는데, "절정의 순간에 모든 것이 결정된다"라는 의미와 밀접하다. 병세도 위기의 순간에 걷잡을 수 없이 악화되든가 아니면 결정적으로 회복세로 돌아서든가 하며, 비판을 받는 사람도 자신을 향한 여러 비판이 최고조에 이를 때에 무너지든가 아니면 그것들을 극복하고 확고히 나아갈 수 있다.

비판의 기능 자체에 주목하면 비판을 위한 비판은 분명 전략적 가치가 있다. 이는 특히 정치권력의 차원에서 중요하다. 비판은 권력이 절대화하는 것을 막는 예방약이다. 즉 어떤 사실의 절대적 주장 또는 정책의 완벽한 제안과 성과라는 환상을 깨는 역할을 한다. 권력은 종종 시민들이 지성을 행사하는 힘을 약화시켜 미성숙의 상태에 놔두고자 하는 유혹에 빠지지만, 시민들의 비판은 통치의 오만과 과잉을 감시하고 그것을 교정하려 한다. 미셸 푸코의 말을 빌리면 정치적 차원에서 비판의 일차적 정의는 "이런 식으로 통치받지 않으려는 기술"이다. 그것은 통치에 대한 절대적 저항이 아니라 통치의 과잉과 오류에 대해 "숙고하는 비순종의 기술"이다.

지금까지 나라의 공인들이 곧잘 꺼내 들었던 비판을 위한 비판에 대한 경계의 방패, 그것은 충분히 의심의 대상이다. 그것은 일상에서 아이들이 쓰는 표현대로 미성숙하고 '개념 없는 인간'이 권력에 더 편해서 하는 말인지도 모르기 때문이다.

   
'황제 폐하의 새 옷'이라는 동화, 다 아는 이야기다. 겁 없고 불경스러운 아이는 어른들이 권력 앞에서 너무도 쉽게 순종적이 되는 와중에도 권력자를 향해 진실을 말한다. "황제 폐하는 벌거숭이"라고. 어른들이 권력의 기만을 지적할, 곧 비판할 엄두도 못 내고 있을 때, 아이는 권력을 벌거벗긴다. 아이는 잘못된 것에 대해 '문제를 제기'한 것이다. 즉 자기도 모르게 비판적 태도를 가진 것이다. 이 비판적 태도는 그가 순수하기 때문에 가능하다. 비판을 위한 비판은 잘못을 보는 그대로 지적하는 이런 순진무구함과 밀접하다. 이 점은 중요하다. 본질적 의미에서 비판을 위한 비판은 꼼수가 아니라는 뜻이기 때문이다.

철학자·영산대 자유전공학부 교수

[국제신문 공식 페이스북] [국제신문 인스타그램]
  • 기사주소복사
  • 스크랩
  • 인쇄

부산교통공사
우리은행

 많이 본 뉴스RSS

  1. 1[뉴스와 현장] 르노삼성 노사갈등 해법은 스킨십 /조민희
  2. 2동북아 바다…인문학으로 항해하다 <16> 밥상 위의 출세어(出世魚)
  3. 3부산도시공사, 걷기 좋게 연결한 절경 해안로…즐길거리 더 많아진 ‘오시리아’
  4. 4상대방 몰래 마약 먹인 남성 또 적발
  5. 5한숨 돌린 토트넘, 벼랑 몰린 맨유
  6. 6주택가 정신질환자 공동생활시설 조성에 주민 반발
  7. 7부산교통공사, 도시철도 개통 34주년…전담본부 신설로 안전사고 제로 도전
  8. 8현수막 하나에…때 아닌 중·동구 통합설
  9. 9[서상균 그림창] 우리가 만든거니 우리 맘대로…
  10. 10총리실 “당장 신공항 조직 계획 없다”…부울경·국토부 간 먼저 조정 재요구
  1. 1‘정알못’ 위한 패스트트랙이란, 사보임이란
  2. 2 고민정 남편 조기영 시인의 편지 “당신을 문재인에게 보내며”
  3. 3문희상 임이자 성추행 논란… 한국당 현수막 제작시점에 의문 제기
  4. 4“‘임이자는 올드미스’ 문희상 성추행 주장한 이채익도 함께 사퇴하라” 요구도
  5. 5문희상 보고 달려와 양팔 벌린 임이자 “길 비켜”vs“성추행”
  6. 6문희상 ‘저혈당 쇼크’ 병원행… ‘사퇴요정’ 이은재 “사퇴하세요” 직후 추정
  7. 7유시민 1980년 계엄사 자백진술서 등장… '운동권 동료 적시' 주장도
  8. 8바른미래당 ‘사보임 내홍’ 패스트트랙 위한 정치권의 제물
  9. 9이지애 아나운서 “고민정, 한결같고 자랑스런 선배”
  10. 10靑 대변인에 고민정… 시인 남편과의 러브스토리 화제
  1. 1부산도시공사, 걷기 좋게 연결한 절경 해안로…즐길거리 더 많아진 ‘오시리아’
  2. 2부산교통공사, 도시철도 개통 34주년…전담본부 신설로 안전사고 제로 도전
  3. 3홍남기 “성장률 연 2.6% 달성에 수단 총동원”…추가 추경엔 선 그어
  4. 4녹색이 눈 피로 줄인다…물고기 연구서 사실로 확인
  5. 5해양플랜트 서비스산업 지원사업 설명회
  6. 6한국가스공사, 수소 인프라·2021년 대구 ‘가스올림픽’ 등 미래 에너지 책임진다
  7. 7부산시 소상공인희망센터, ‘제로페이 부산’ 전담…가맹점·사용자 확대 힘 쏟는다
  8. 8벡스코, 제3 전시장 확충 본격화…지역 마이스업계와 상생협력 구축
  9. 9한국자산관리공사, 영세 자영업자 부실채권 정리, 중기 경영정상화 뒷받침
  10. 10한샘, 수영SK뷰 입주민 대상 박람회
  1. 12019근로장려금 신청자격, 총소득 홑벌이 3000만 원·맞벌이 3600만 원 이하
  2. 2‘머슬마니아’ 출신 양호석, 전 피겨선수 차오름 폭행 혐의
  3. 3“조현병 증상이 어떻대요?” 조현병 환자 기피 풍토… 정작 범죄 비중은 0.4%
  4. 4양호석 인스타그램에 누리꾼들 몰려 비난 봇물
  5. 5박근혜 형집행정지 불허 의결…"수형생활 불가능 수준 아냐"
  6. 6박유천 연예계 은퇴… 네티즌 “은퇴 아닌 퇴출이지”
  7. 7박유천 “어떻게 필로폰이 몸 속에 들어갔는지 확인”… 네티즌 “뭔 소리야”
  8. 82019근로장려금 신청자격 최대 300만 원 받으려면 ‘맞벌이 가구’일 때
  9. 9조두순 얼굴 공개… 최근까지도 ‘소아 성애 불안정’ 평가
  10. 10조두순 사건 담당 판사 “징역12년이면 양형기준에 비해 중형”
  1. 1맨시티 맨유 잡고 1위 우뚝… 맨유 프리미어리그 순위 6위 챔스 가능할까
  2. 2맨유 맨시티, 승부의 추는 어디로?
  3. 3맨유 VS 맨시티 EPL 우승팀 가를 맨체스터 더비...순위 ‘주목’
  4. 4강승호 음주운전 적발, 임의탈퇴 가능성은?
  5. 5'고수를 찾아서 2' 절권도 고수 이재성 한국오리지널절권도 관장
  6. 6세계 157위 안재현,랭킹 4위 일본 하리모토와 16강서 격돌
  7. 7한숨 돌린 토트넘, 벼랑 몰린 맨유
  8. 8류현진 27일 피츠버그전 선발 등판…강정호와 첫 대결 성사되나
  9. 9미국선 처음이지…괴물-킹캉 27일 LA 결투
  10. 10몰락한 한국육상…아시아선수권 노메달
부산정치인의 말말말
부산정치인의 말말말-오거돈 부산시장
부산정치인의 말말말
부산정치인의 말말말-박인영 부산시의회 의장
강동수의 세설사설 [전체보기]
새해 개천에서 용이 나려면
1919년 그리고 100년, ‘잡화엄식(雜華嚴飾)’을 꿈꾼다
강동진 칼럼 [전체보기]
두 强기업의 즐거운 도시 실험
삼일정신을 다시 바라보다
기고 [전체보기]
총허용어획량 시범사업 어업인 앞장서야 /정연송
4차 산업혁명 그리고 센텀 2지구 /이갑준
기자수첩 [전체보기]
아직 피는 완전히 씻기지 않았다 /신심범
역사 외면한 부산시의 무리수 /황윤정
김용석 칼럼 [전체보기]
누구를 위하여 ‘경제의 종’은 울리나
정치의 봄은 언제 올 것인가
김정현 칼럼 [전체보기]
기꺼이 불효를 저질렀습니다
삶의 존엄, 죽음의 존엄
김지윤의 우리음악 이야기 [전체보기]
느린 호흡의 의미
말모이와 국악
뉴스와 현장 [전체보기]
르노삼성 노사갈등 해법은 스킨십 /조민희
청와대는 ‘내로남불’ 민심 귀 기울여야 /김태경
도청도설 [전체보기]
농지개혁 70주년
박찬호의 ‘한만두’
문태준 칼럼 [전체보기]
익산 팸투어의 감흥
윤동주 시인을 생각하며
박상현의 끼니 [전체보기]
기장멸치식해와 엔초비
전병과 갈레트
사설 [전체보기]
금융위기 이후 최저 성장률…적극적 부양책 내놔야
잇단 조현병 범죄 공적 관리체계 구축 서두르길
이상이 칼럼 [전체보기]
행복, 복지국가, 그리고 비례대표제
노동자 건강과 생명보다 중한 건 없다
이은화의 미술여행 [전체보기]
고난의 역사 견뎌낸 명화
황제의 이중 초상
이홍 칼럼 [전체보기]
기업인이 알아야 할, 여성들의 정보탐색법
먹방, 우리 사회의 슬픈 자화상
장재건 칼럼 [전체보기]
암운 드리운 도보다리 회담 1주년
과연 민심이 무섭긴 한 걸까
제언 [전체보기]
광안대교, 해양안전 감시시스템 구축을 /이윤석
조영석의 음악이야기 [전체보기]
라일락의 계절 4월
연둣빛 봄날에
최태호의 와인 한 잔 [전체보기]
와인과 음식의 조화
봄에 마시는 와인, 로제와인
황정수의 그림산책 [전체보기]
개 짖는 소리에 세상을 알다
태극기 흔들며 기뻐 춤을 추다
  • 2019 다이아모든브리지 걷기축제
  • 낙동강수필공모전
  • 2019부산하프마라톤대회
  • 유콘서트
  • 어린이경제아카데미
  • 어린이극지해양아카데미
걷고 싶은 부산 그린워킹 홈페이지
국제신문 대관안내
스토리 박스