2
부산메디클럽

[과학에세이] 우리 몸에 세 들어 살고 싶어하는 바이러스 /권태우

신종 플루 실체는 또 하나의 변종 자연 법칙 거스른 인간 욕심의 산물

  • 디지털콘텐츠팀 inews@kookje.co.kr
  •  |   입력 : 2009-05-04 20:15:08
  •  |   본지 22면
  • 글자 크기 
  • 글씨 크게
  • 글씨 작게
봄이 되면서 움츠러들었던 수목들은 새로이 자라나는 잎들과 적절히 어우러져 파란 자태를 한껏 뽐내며 절정에 오르고 있다.

노천명 시인이 '계절의 여왕'이라고 극찬하고 있는 오월은 어린이날, 어버이날, 스승의 날과 함께 다양한 행사가 함께 하는 달이기도 하지만 독거노인들이나 부모가 없는 아이들은 더욱 큰 소외감을 느끼는 외로움 속의 잔인한 달일 수도 있다.

가정이나 단체에는 골치 썩이는 구성원이 항상 생기듯이 인플루엔자A(신종 플루) 역시 오월 가정의 달을 맞이하여 각 가정의 골치 아픈 식구가 되기 위해 잠입준비를 서두르고 있는 듯하다.

인류를 파멸 직전까지 몰아 넣었던 가장 악명 높았던 질병 사건들을 돌이켜 보면 1347년 온몸에 검은 반점이 생기면서 2500만 명 이상을 사망케 하여 유럽 전체가 붕괴될 정도의 충격을 준 페스트에 의한 흑사병 그리고 1918년 약 4000만 명 이상 사망한 스페인 독감을 꼽을 수 있다. 이 중 흑사병은 박테리아(세균)에 의하여 그리고 스페인 독감은 바이러스에 의하여 각각 발병하였다. 박테리아는 나홀로 증식이 가능하며 콜레라 결핵 등과 같이 인체에 해를 유발시키기도 하지만 김치 된장 등의 발효식품에 유용하게 쓰일 수도 있는 미생물이다.

이에 반해 박테리아보다 훨씬 작은 구조를 가지는 바이러스는 반드시 조류나 동물(숙주) 등의 살아 있는 세포에 잠입되어야만 증식이 가능하며 대부분의 독감은 이러한 바이러스에 의해 감염된다. 인체세포 깊숙이 살고 있는 바이러스를 약물로 퇴치하려다 보면 우리 몸까지 다친다. 따라서 외부에서 침입한 바이러스에 저항할 수 있는 항체를 생성하여 후에 동일한 바이러스에 감염되었을 때 신속한 면역반응을 나타내는 백신을 주로 사용하여 왔다. 백신이라는 이름은 프랑스의 미생물학자 파스퇴르에 의하여 처음 사용되었다. 얼굴에 곰보 자국을 남기면서 조선시대에는 마마 혹은 두창이라고 불렸던 천연두의 공포는 1796년 제너가 발견한 우두 바이러스 인공 면역법을 이용한 백신 예방 주사를 맞음으로써 종결되었다.

1957년과 1968년의 100만 명 이상 사망자를 낸 홍콩독감, 1976년 아프리카에서 발생한 치명적 전염병인 에볼라, 1980년대 초반 숱한 화제 속에 출현한 후천성면역결핍증(에이즈), 1997년 홍콩 조류독감, 2001년 중국 광둥성에서 시작되어 전 세계로 확산된 중증 급성 호흡기 증후군(일명 사스) 등이 모두 바이러스에 의한 전염병이다.

이와 같이 긴 세월을 통하여 지속적으로 바이러스가 퍼지고 있는 이유는 서로 다른 바이러스들이 한 개의 세포에 동시에 침투하는 경우 일반 생물보다 무려 50만 배나 빠르게 유전자를 교환하고 서로 조합하면서 어마어마하게 많은 종류의 신종 바이러스를 만들어 내기 때문이다. 더욱이 글로벌시대 교통수단의 발달로 바이러스의 전파 속도가 엄청나게 빨라져 과거의 흑사병이나 스페인독감과 같은 대재앙이 재현되는 것을 방지하기 위하여 각국에서는 긴급 치료예방약 확보와 최첨단 과학 장비를 통한 비상검역시스템을 가동시키고 있다.

철새 오리 닭과 같은 조류에서 시작된 바이러스는 이제 돼지를 통하여 인간에게 까지 침투되게 되었으며 매번 다양하게 변형된 인플루엔자, 에이즈, 간염 등의 수많은 바이러스들을 완벽하게 무너뜨릴 백신 및 항바이러스 약품개발은 현재로서는 불가능하다. 미국 질병통제예방센터(CDC)는 과거의 조류 인플루엔자 치료로 사용된 동일한 타미플루 같은 항바이러스 약품을 여전히 신종 플루의 치료 예방약으로 추천하는 정도인데 이는 신종 플루가 과거의 수많은 사망자를 낸 독감 바이러스에서 파생된 변종이라는 간접경고이다.

최악의 시나리오는 사람에게서부터 사람으로 전염되는 것으로 가장 우려되는 대목이다. 바이러스 입장에서 보면 인간의 몸은 자신들을 가장 빠르게 전파시킬 수 있는 최적의 안락한 보금자리인 것이다. 식량해결을 위한 가축의 대량 사육 그리고 환경 파괴로 발생된 변종 바이러스와의 싸움은 자연법칙을 무시한 인간의 자업자득 속에 어쩔수 없이 짊어지고 생존해 나가야 할 또 다른 숙제이다.

경성대 화학과 교수
ⓒ국제신문(www.kookje.co.kr), 무단 전재 및 재배포 금지
국제신문 뉴스레터
국제신문 네이버 뉴스스탠드 구독하기
국제신문 네이버 구독하기
뭐라노 뉴스

 많이 본 뉴스RSS

  1. 1배 못 띄워 300명 제주여행 망친 해운사, 보상 1년째 회피
  2. 2“2살 어려져 다시 20대” 기대감…“친구가 형·언니로” 혼선 우려도
  3. 3부산 대학 전임교원 강의 비율…동의대 82%, 교대 52%
  4. 4부산 전셋값 급락…하반기 역전세 쏟아진다
  5. 5[시인 최원준의 음식문화 잡학사전] <16> 오리 음식과 낙동강
  6. 6서부산 공급과잉 지식산업센터 대규모 공실 우려
  7. 7부산 청년 39세로 확대 땐 정책 수혜 20만명 는다
  8. 8부산의료원 코로나 사투 3년 후유증…일반환자 뚝 끊겼다
  9. 9[정가 백브리핑] 윤심 잡은 ‘김장 연대’가 그의 작품…국힘 ‘찐실세’ 떠오른 박성민
  10. 10[세상읽기] 생태도시 부산, 세계도시로의 도약
  1. 1부산 청년 39세로 확대 땐 정책 수혜 20만명 는다
  2. 2[정가 백브리핑] 윤심 잡은 ‘김장 연대’가 그의 작품…국힘 ‘찐실세’ 떠오른 박성민
  3. 3호국 형제 73년 만에 유해 상봉…尹 “한미 핵기반 동맹 격상”(종합)
  4. 4"5년 간 991개 업체, 95억 원 노동부 국고보조금 부정수급"
  5. 5“천안함 자폭” 논란 이래경, 민주 혁신위원장 9시간 만에 사의(종합)
  6. 6‘택시 등 대중교통비 인상 전 의견수렴 의무화’ 조례 시끌
  7. 7한국 유엔 안보리 11년만에 재진입할까
  8. 8뮤지컬 보고 치킨 주문까지...교육재정교부금도 줄줄 샜다
  9. 9'호국 형제' 73년 만에 만나 함께 묻혔다
  10. 10원점 돌아간 ‘민주 혁신기구’…되레 혹 붙인 이재명 리더십
  1. 1부산 전셋값 급락…하반기 역전세 쏟아진다
  2. 2서부산 공급과잉 지식산업센터 대규모 공실 우려
  3. 3부산신발 기술 에티오피아 전수…엑스포 우군도 만든다
  4. 4“부산·인천노선 병행…부정기 항공편 적극 발굴”
  5. 5설립허가 난 27곳 중 14곳이 ‘사하’, 지자체 승인 남발 과잉공급 부채질
  6. 6노 “인상” 사 “동결”…與는 지역 차등 최저임금제 발의
  7. 7‘회식에서 혼술로’...편의점 숙성회 나왔다
  8. 8‘5000만 원 목돈’ 청년도약계좌 6% 금리 나올까
  9. 9균형발전 특별법 내달 9일 시행…'지방시대위'에 전문가 300명
  10. 10부산 대저 공공주택지구 조성에 속도 더 붙는다
  1. 1배 못 띄워 300명 제주여행 망친 해운사, 보상 1년째 회피
  2. 2“2살 어려져 다시 20대” 기대감…“친구가 형·언니로” 혼선 우려도
  3. 3부산 대학 전임교원 강의 비율…동의대 82%, 교대 52%
  4. 4부산의료원 코로나 사투 3년 후유증…일반환자 뚝 끊겼다
  5. 5부산노동안전보건센터 추진 3년…市, 구체적 건립 계획도 못 세워
  6. 6습기 폭탄, 찬물 샤워…오전 6시면 출근전쟁 소리에 잠 깨
  7. 7카메라에 담은 위트컴 장군의 부산 사랑
  8. 8주말 황령산 고갯길 넘는 차량들로 몸살…좁은 도로 주민 위협
  9. 9오늘의 날씨- 2023년 6월 7일
  10. 10“성폭행 당하고도 가해자 낙인” 59년의 恨 대법은 풀어줄까
  1. 1안권수 롯데 가을야구 위해 시즌중 수술
  2. 2메시 어디로? 바르샤냐 사우디냐
  3. 3‘레전드 수비수’ 기리며…16개팀 짜장면 먹으며 열전
  4. 4클린스만호 수비라인 세대교체 성공할까
  5. 5유해란 LPGA 신인왕 굳히기 들어간다
  6. 6추신수, 부산고에 소고기 50㎏ 쐈다…황금사자기 첫 우승에 동문도 ‘들썩’
  7. 7U-20 3연속 4강…브라질·잉글랜드 차례로 격파
  8. 8U-20 월드컵 축구 한국 2회 연속 4강 진출 쾌거
  9. 9세트피스로 ‘원샷원킬’…최석현 95분 침묵 깬 헤딩골
  10. 10알바지 UFC 6연승…아랍 첫 챔프 도전 성큼
우리은행
강동진의 도시이야기 [전체보기]
우리는 제1부두를 맘대로 할 자격이 없다
황령산 봉수전망대에 보내는 간곡한 바람
과학에세이 [전체보기]
바뀐 것이 원인이다
낙동강이 아프면 사람도 아프다
기고 [전체보기]
당신이 부산에서 다치면 안 되는 이유
제28회 바다의 날을 보내며
기자수첩 [전체보기]
BIFF 사태, 단순 내부갈등으로 치부될 일인가
업자에 돈 빌려준 경찰들…전세사기 피해자 두 번 울었다
김갑수의 생각 [전체보기]
한일회담, 그들의 영구집권은 가능할까?
한국은 여기까지다
김석환의 이미 도착한 미래 [전체보기]
세계는 지금, 반도체 전쟁 중
3차 세계화, 우리는 괜찮을까
김용석의 시사탐방 [전체보기]
‘학생의 날’이 있다면
“거울아, 거울아!” 그 중독의 마법
김지윤의 우리음악 이야기 [전체보기]
피리와 히치리키
엑스포와 나비효과
뉴스와 현장 [전체보기]
산은, 새 성장축 발전에 동참하길
‘소통 부재’를 해결하는 법
도청도설 [전체보기]
BTS와 김시스터즈
국가대표의 품격
박상현의 끼니 [전체보기]
김해 뒷고기
명태 산업
사설 [전체보기]
해파리부터 사고 예방까지…해수욕장 안전 최선을
혁신위원장 낙마, 그만큼 멀어보이는 민주당 쇄신
세상읽기 [전체보기]
6·25전쟁, 의사, 그리고 부산
증거에 기반한 최저임금 인상
이상이 칼럼 [전체보기]
간호법 제정안과 지역사회 보건의료
복지 지출의 원칙과 난방비 지원
이제명의 오션 드림 [전체보기]
새로운 해양시대
이해인 수녀 '기도의 창가에서' [전체보기]
가족에게 감사의 꽃을 드립니다
새가 되어 새로이 떠나려는 나에게
이홍의 세상현미경 [전체보기]
한국경제 괜찮은가
한반도에 새로운 국제질서가 등장하고 있다
인문학 칼럼 [전체보기]
그림의 맛, 돈의 맛
중세의 혐오와 공감의 정치
장병윤의 대안 모색 [전체보기]
밥의 길, 쌀의 미래
원전에 미래를 맡길 수 없다
전호환의 두잉세상 [전체보기]
세계의 대전환, 2030 부울경세계박람회
근고지영
차재원의 정치평설 [전체보기]
민주당이 ‘노무현 정신’을 되살리려면
대통령의 초심
최태호의 와인 한 잔 [전체보기]
내게서 멀어지는 것들
새옹지마
특별기고 [전체보기]
한일관계, 기초 제대로 잡아가야
하순봉의 음악이야기 [전체보기]
어린이를 위한 음악
두 마리 토끼, 콘골트
황정수의 그림산책 [전체보기]
‘남농산수화’의 탄생
의재 허백련의 한국적인 산수화
CEO 칼럼 [전체보기]
기후위기 해결에 앞장서는 부산을 꿈꾸며
지역서도 유니콘 기업 나와야 한다
  • 부산항쟁 문학상 공모
  • 부산엑스포키즈 쇼
  • 유콘서트
걷고 싶은 부산 그린워킹 홈페이지
국제신문 대관안내
스토리 박스