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한 달 전기료 1800만 원…미국 텍사스 한파에 ‘요금 폭탄’

변동 요금제 적용 업체 고객들, 수요폭증·공급부족 탓 부담 ↑

  • 국제신문
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  •  |  입력 : 2021-02-21 19:28:23
  •  |  본지 13면
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- 바이든, 텍사스 중대재난 선포

미국 텍사스주를 강타했던 한파가 폭탄 전기요금이라는 후폭풍까지 불러왔다.

폭스뉴스는 20일(현지시간) 겨울 폭풍에 따른 전기요금 급등으로 텍사스주 일부 주민이 터무니없이 치솟은 고지서를 받았다고 보도했다. 텍사스주 알링턴에 거주하는 타이 윌리엄스는 정전 사태를 다행히 비껴갔지만, 이번 달 1만7000달러(1881만 원)에 달하는 전기 요금 청구서를 받았다.

한파 사태에 앞서 그가 평소 집과 게스트하우스, 사무실을 합쳐 매달 평균 지출한 전기요금은 660달러(73만 원)였다. 그는 “겨울 폭풍 기간에 전기를 절약하려고 노력했다”면서 “세상에 누가 이런 요금을 낼 수 있나. 말이 안 된다”고 분통을 터뜨렸다.

댈러스 인근에서 방 3개짜리 집에 사는 로이스 피어스 부부도 최근 급등한 전기 요금에 입을 다물지 못했다. 한파 기간 난방에 따른 전기 요금이 1만 달러(1100만 원)까지 치솟았기 때문이다. 댈러스 주민 디안드레 업쇼도 7000달러(774만 원) 전기요금 고지서를 받고 충격을 받았다고 호소했다.

홀텀시티 주민 호세 델 리오는 팔려고 비워둔 방 2개짜리 집에 수도관 동파를 막기 위해 난방기를 켰다가 3000달러(331만 원) 전기요금 고지서를 받았다. 리오가 평소 낸 전기 요금은 한 달에 125∼150달러(13만∼16만 원) 수준이었다.

거액의 전기요금 청구서를 받은 주민은 모두 변동 요금제가 적용되는 ‘그리디’라는 도매 전력업체 고객이었다는 공통점이 있었다. 이 요금제는 전기수급 상황에 따라 가격이 달라진다. 텍사스주는 평소에는 에너지 자원이 풍부해 메가와트시(㎿h)당 평균 요금이 50달러(5달러)로 문제가 되지 않았다. 하지만 기록적인 한파로 전력 수요가 폭증하고 대규모 정전 사태가 발생할 정도로 전력 공급이 달리자 도매가격은 메가와트시당 9000달러(995만 원)까지 치솟았다.

폭탄 요금에 따른 민원이 빗발치자 텍사스주 당국은 조사에 착수했다. 그레그 애벗 주지사는 “한파로 고통을 겪은 주민이 높은 에너지 비용으로 타격을 받는 것은 용납할 수 없다”며 “대응책을 마련하겠다”고 말했다.

한편, 바이든 대통령은 이날 겨울 폭풍과 한파로 대규모 정전 등의 큰 피해를 본 텍사스주에 중대 재난 선포를 승인했다고 연방재난관리청(FEMA)이 밝혔다. 이번 승인에 따라 텍사스주의 피해 복구를 위해 연방정부의 예산을 신속히 투입할 수 있게 됐다고 블룸버그통신 등이 전했다. 연합뉴스
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