2
부산메디클럽

강동완의 통일 내비게이션…지금 북한은 <9> 중국 내 탈북여성의 삶

신부로 팔리거나 유흥업소 내몰려… 자유없어 고통 가중

  • 국제신문
  • 디지털뉴스부 inews@kookje.co.kr
  •  |  입력 : 2018-08-19 20:06:29
  •  |  본지 5면
  • 글자 크기 
  • 글씨 크게
  • 글씨 작게
- 수십만 명 추산… 통일만이 희망
- 신분증 없어 ‘검은 사람’ 통칭
- 의료·공공 교통수단 이용 제약
- 일자리 구해도 월급 떼이기 일쑤

- 탈북시기·나이·외모로 몸값 결정
- 거래한 돈은 브로커가 모두 가져
- 하루에도 수십 번씩 한국행 생각
- 자식·北 가족 때문에 고생 감내

광복 73주년을 맞이했지만 우리는 아직 평화롭지 않다.

조국은 분단돼 남북으로 갈렸다. 분단은 우리 모두에게 아픔이다. 한반도의 진정한 평화는 분단으로 인해 고통받는 사람이 없도록 하는 것이다. 이산가족 실향민 북한이탈주민 납북자가족 등과 함께 우리가 기억해야 할 또 다른 분단의 피해자가 있다. 바로 중국 내 탈북여성들이다. 지금 이 순간도 힘겨운 탈북 행렬은 계속된다. 중국 내 탈북여성은 수십만 명에 이를 것으로 추정되며 그 수를 헤아릴 수조차 없다. 국내에 입국한 북한이탈주민의 수는 2018년 7월 현재 약 3만2000명이다. 이 중 70% 이상이 여성이다. 통일부 공식 통계에 따르면 지난해 국내 입국 탈북민 1127명 중 여성은 939명으로 무려 83%를 차지한다. 이들 여성 중 상당수는 중국에 거주한 경험이 있다. 짧게는 1년에서 길게는 20년 이상 중국에서 거주하다 한국에 입국한 사례도 있다.
중국에서 탈북여성의 삶은 상상하기 힘들 정도로 비참하다. 사진은 탈북여성이 사는 폐가 같은 집.
그들은 왜 낯선 땅에 갈 수밖에 없었을까? 1990년대 중반 북한의 식량난으로 수십만 명의 아사자가 발생한 때부터 그들의 중국 생활은 시작됐다. 북한을 떠나 중국에서 살아가는 이른바 중국 거주 탈북여성. 떠났다는 표현은 어쩌면 그들에게는 사치스러운 말이었다. ‘중국 가서 몇 달만 일하면 돈 벌어서 금방 돌아올 수 있다’는 유혹에 인사 한마디 건네지 못하고 떠난 길이었다. 사흘 밤낮 배곯는 어린 자식을 위해 잠시 갔다 오겠다며 나선 걸음이었다. 분명 다시 돌아올 수 있을 거로 생각했다. 하지만 그 길로 수십 년의 세월이 눈물에 사무쳤다.

■호구가 없는 ‘검은 사람’

탈북여성의 자녀가 부엌에서 스마트폰을 보고 있다.
중국에 거주하는 탈북여성들이 생활하면서 가장 큰 어려움은 호구(신분)가 없다는 점이다. 호구가 없으면 불법체류자 신분으로 언제든 북송될 위기에 처할 수밖에 없다. 보험 혜택을 받을 수 없기 때문에 병원비가 비싸 제대로 된 치료도 받을 수 없다. 기차나 버스와 같은 공공교통수단을 이용할 수도 없다. 중국에서 탈북여성들이 이웃으로부터 불리는 이름은 ‘검은 사람’이다. 중국에서 호구가 없는 사람은 죽으면 그냥 길에 버리는 존재로 인식된다. 탈북여성들은 ‘그냥 길바닥에 버려지는 존재’인 셈이다. 신분이 없으니 사람 대접을 못 받고 남편으로부터 사람이 아닌 돈 주고 사 온 물건과도 같은 취급을 받는다고 한다.

한 탈북여성은 팔려온 지 1주일 정도 지났을 때 당한 일을 들려주었다. 시어머니가 자신을 데리고 시장에 가서 목에 무엇인가를 걸어두었다. 사람이 지나가며 자신을 꼼꼼히 살펴보고 만져 보기도 했다. 그제야 이 여성은 목에 건 푯말이 자신을 판다는 내용인 줄 알았다. 그 자리에서 시어머니께 무릎 꿇고 울면서 빌고 또 빌었다. 제발 팔지만 말아 달라고. 10년 전의 일이지만 아직도 그때를 생각하면 죽을 만큼 괴로운 심정이라고 하소연했다. 지금도 여전히 다시 팔려 가면 어쩌나 하는 두려움으로 하루하루를 살아간다고 말했다. 육체적으로 힘든 건 견딜 수 있는데 정작 자유가 없는 삶은 너무나 큰 고통이었다.

중국에서 신분 없이 살아가는 탈북여성은 정상적으로 일자리를 구할 수 없다. 신분증이 없기에 불시 검문에 붙잡히면 북송 위기에 처한다. 행여 일자리를 구한다 해도 신분증이 없다는 점을 악용해서 급여를 주지 않는 사례도 있다. 한 달 동안의 수고가 모두 허투루 돌아가는 것도 허탈하지만 그럴 때마다 자신의 신세가 너무 처량해서 견딜 수 없다. 모진 학대와 차별을 받으면서도 일을 해야 하는 이유는 돈이 필요하기 때문이다. 북한에 두고 온 가족을 위해서, 변변찮은 생활에 아이들 교육을 위해 한 푼이라도 더 벌어야만 했다.

■짐승만도 못한 삶

탈북 여성의 어머니(왼쪽)와 딸의 손. 딸도 이제 엄마가 됐다.
중국 거주 탈북여성들은 자신들의 삶을 한마디로 ‘짐승만도 못한 삶’이라고 말했다. 사람이 사람을 향해 어찌 이토록 잔인할 수 있을까 싶을 정도로 그들의 삶은 비참하다. 돈을 주고 사온 물건이라는 인식에서 밤낮을 가리지 않고 감시를 당했다. 북한에서 받은 감시와 통제만큼이나 고통스럽고 비참한 삶이었다.

중국에 온 탈북여성은 신변 보장을 위해 어쩔 수 없이 중국인 남편을 받아들일 수밖에 없다. 그들이 북한에서 중국으로 건너와 브로커의 손아귀에서 벗어날 수 있는 방법은 크게 두 가지다. 하나는 결혼 대상자로 팔려가는 것이고, 또 다른 하나는 누군가의 감시나 통제 아래 유흥업소에서 일하는 거다. 북한 여성들은 어쩔 수 없이 처음에 중국인 남편에게 결혼 대상자로 팔려가는 선택을 한다. 결혼으로 팔려간 집에서 살다가 도망 나와 혼자 살기도 하며, 브로커 손에 잡혀 다시 다른 곳에 팔려가기도 한다. 그들은 저마다 자신의 몸값이 있다. 탈북 시기와 당시 나이, 외모에 따라 사람의 가격이 결정된다. 탈북여성을 소개하는 브로커와 여성을 사고자 하는 남편될 사람 사이에 가격 흥정이 벌어진다. 물건값을 흥정하듯 사람의 가격이 말 한마디에 따라 오르락내리락한다. 거래한 돈은 모두 브로커의 몫이다. 중국의 가난한 농촌 출신 남편이 한 번에 목돈을 지불하지 못하면 브로커가 빚쟁이처럼 계속 집에 찾아온다. 탈북여성이 남편을 선택할 권리 따위는 없다. 그저 소개해 주는 대로, 팔려가는 대로 가서 그 길로 낯선 남자의 아내로 살아야 한다. 중국에 넘어온 첫날부터 말도 통하지 않는 낯선 남자를 남편이라 여기며 살아간다. 북한이 아무리 못 살아도 집이 그 정도로 형편없지 않았다고 할 만큼 중국 시골마을의 흙집은 폐가와 같다. 그런 곳에서 농사를 지으며 근근이 살아가는 탈북여성들은 자신의 삶을 연명하기도 어려운데 북한에 있는 가족과 연락이 닿으면 생활비를 보내야 하는 이중고를 겪는다. 혼자만 잘 살기 위함이 아니라 북한에 있는 가족을 위해 불법적인 경제활동에 내몰리는 이유다.

■자식 때문에 떠나지도 못해

중국에서 거주한 탈북여성 중 어떤 이는 한국으로 떠났고, 또 어떤 이는 중국에 남아 있다. 필자가 중국 현지에서 만난 탈북여성들은 ‘남은 자’다. “한국행을 생각해 본 적 있느냐”는 질문에 대다수가 한국행을 고려해 보았다고 말했다. 실제로 한국에 가려고 길을 떠났다가 중간에 다시 집으로 돌아온 사례도 많았다. 하루에도 수십 번씩 한국행을 생각하지만 정작 길을 떠나려 하면 자녀가 앞을 막았다. 그들이 남은 가장 큰 이유는 바로 자녀들이다. “내가 엄마를 버리고 왔는데, 여기에서 내 자식에게 또 그런 엄마가 될 수 없다”고 말했다.

한 탈북여성은 17세 때 엄마와 함께 팔려왔다. 모녀가 서로 다른 마을에 팔려 생사도 알지 못한 채 7년을 떨어져 지냈다. 7년 만에 다시 만났을 때 17세의 딸아이는 엄마가 돼 있었다. 한국으로 가자는 엄마의 권유를 딸은 받아들일 수 없었다. 5세 된 아들을 두고 홀로 떠날 수 없기 때문이다. 엄마가 되기 위해 자기의 엄마와 헤어져야 하는 기막힌 운명이다.

‘통일되면 같이 고향 갑시다’는 말 한마디에 눈물을 쏟아낼 만큼 그들은 고향에 대한 그리움이 간절했다. 통일돼야만 갈 수 있다는 전제 앞에 이제는 희망조차 품지 않는다고 말한다. “언제 통일이 올는지…” 하며 말을 잇지 못하는 그들의 한탄이 들려왔다. 그래도 그들은 자녀가 있기에 억척스럽게 산다. 북한에 두고 온 가족과의 만남은 그들의 한결같은 소원이다. ‘조선의 딸’인 그들이 고향에 돌아갈 날은 언제일까? 그들이 돌아갈 고향길을 조금이라도 더듬어줄 수 있는 바람이 되고 싶다.

부산하나센터장·동아대 정치외교학과 교수


[국제신문 공식 페이스북] [국제신문 인스타그램]

 많이 본 뉴스RSS

  1. 1대동병원 코로나19 신속대처로 확산 막아
  2. 2빈집을 창작 공간으로…‘반딧불이’ 입주작가 모집
  3. 3아시아드요양병원 코호트격리…환자·의료진 293명 발 묶여
  4. 4오늘의 운세- 2020년 2월 25일(음 2월 2일)
  5. 5코로나19 사망자 ‘선 화장 후 장례’
  6. 6황의조, 네이마르·음바페 앞에서 시즌 6호 골
  7. 7이언주 “다른지역 출마해도 반발 나와…꼭 중영도 나갈 것”
  8. 8[기고] 동네 의사들이 나서야 할 때다 /황성환
  9. 9“기침 때 가슴에 통증”…잇단 감기 진단에도 불안해 선별진료소 방문
  10. 10“코로나19, 면역력 강한 한국인 잘 이겨낼 것”
  1. 1심재철·곽상도·전희경 의원, 병원서 코로나19 검사 … 하윤수 한국교총회장과 접촉
  2. 2'신천지 강제해체' 청와대 국민청원, 24일(오늘) 41만명 돌파
  3. 3국회 사상 초유 'Closed'…본회의 취소 건물 폐쇄
  4. 4文 대통령 "추경안 편성 검토하라...경제 회복 위해 과감한 재정 투입 필요"
  5. 5정부, 베트남의 한국인 격리에 엄중 항의
  6. 6여당 부산 북강서을 전략공천 카드 있나
  7. 7여당 김해을 김정호 공천 유보…통합당 후보 보고 결정?
  8. 8 홍남기 “추경 편성 필요하다 판단…속도감있게 검토”
  9. 9이언주 “다른지역 출마해도 반발 나와…꼭 중영도 나갈 것”
  10. 10통합당 중영도 예비후보들 “정정당당히 경선 치르자”
  1. 1해양수산 정책현장 찾아가는 ‘바다드림’팀 발족
  2. 210년 끈 부산공동어시장 현대화 닻 올린다
  3. 3해수부, 300억 규모 ‘수산벤처창업펀드’ 조성 추진
  4. 4코로나 피해 중기 경영자금 신청 쇄도
  5. 5세계로 나갈 ‘해운·물류’기업 찾습니다
  6. 6“코로나 고통 분담”…기업들 임대료 인하·물품구매 온정 러시
  7. 7부산상의, 대구에 마스크 5000장 지원
  8. 8이사도 미뤄…지역 부동산시장마저 꽁꽁 얼렸다
  9. 9한전KPS, '코로나19 확산 방지' 성금 2000만 원 기탁
  10. 10국립해양박물관도 코로나19에 휴관
  1. 1부산시, ‘코로나19’ 6-16번 확진자 동선 공개 … “7번 확진자 동선 파악중”
  2. 2하루 만에 22명 추가…부산 코로나19 확진 38명
  3. 3양산 두번째 코로나 확진자 발생, 양산시 동선공개
  4. 4사하구청 부산 18번 확진자 동선 공개 ‘PC방-경마장-편의점’
  5. 5경남 ‘코로나19’ 추가 확진자 7명 중 6명은 신천지교회 관련자
  6. 6 부산 금정구, 30·37번 확진자 동선 공개 … 부산대 금정회관 등 노출
  7. 7 부산 금정구, 30번 확진자 동선 공개 … 해운대 팔레드시즈콘도 이용 이력
  8. 8정부 “대구 지역 ‘코로나19’ 4주 내 안정화 목표”
  9. 9포항공대 협력기관 직원 ‘코로나19’ 확진…임시 휴교
  10. 10 울산 “중구 다운동 50세 주부, 코로나19 확진”
  1. 1'페르난데스 데뷔골' 맨유, 완벽한 경기력 선보이며 왓포드 3-0로 제압해…"리그 순위 5위로 격상"
  2. 2‘고수를 찾아서 2’배관구 한무도 계승자
  3. 3 부산시 “3월 세계탁구선수권대회 연기 적극 검토”
  4. 4 ‘코로나19’ 확산 우려로 “프로축구 K리그 개막 잠정 연기”
  5. 5코로나19 확산에 K리그 개막 잠정 연기
  6. 6“롯데 포수진 실력은 안 빠져…신인급 멘탈 관리가 중요”
  7. 7MLB닷컴서 토론토 등 5개 구단 ‘생각보다 괜찮은 팀’ 선정
  8. 8황의조, 네이마르·음바페 앞에서 시즌 6호 골
  9. 9이경훈, 1타 차로 톱10 실패
  10. 10“코로나 불안 없도록 부산시와 정보공유·방역에 만전”
청년 졸업 에세이-1985년생 김지훈·김지혜
백 투 더 부산- 낯선 고향
최치원…그의 길 위에서 생각한다
나라의 첫 번째 본분은 국방
  • 2020하프마라톤대회
  • 제8회 바다식목일 공모전
  • 2020 어린이 극지해양 아카데미
  • 유콘서트
걷고 싶은 부산 그린워킹 홈페이지
국제신문 대관안내
스토리 박스