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“견생 2막을 위한 음식보상·목줄 훈련, 서두르면 탈나요”

유기동물의 사랑을 찰칵 '펫토그래피' <7> 부산애견대학 최용 대표
오찬영 PD chxxyxxng@kookje.co.kr | 2023.03.12 18:44

  
- 강아지가 올바른 행동을 했을 때
- 간식·장난감으로 보상하는 교육
- 학습능력 향상·유대감 형성 도움

- 유기견 ‘오냐 오냐식’ 보호 금물
- 입양 후 마음 열기까지 시간 줘야
- 가족에 관심 보일때 트레이닝을

- 독일 입양교육·등록제 벤치마킹
- 보유세 걷고 의료보험 혜택 주면
- 유기동물 문제도 크게 개선될 것

입양 전 반려동물을 어떻게 적응시키고 훈련할지에 대한 지식은 반려인의 필수 덕목이다. 펫토그래피 취재진은 그 방법을 알아보기 위해 지난 2일 최용 부산애견대학 대표를 만났다.

펫토그래피 일곱 번째 이야기는 일반인도 따라할 수 있는 반려동물 교육 방법을 배우는 시간이다. 최 대표는 동물 유기를 줄이는 근본적인 대안으로 ‘교육’의 중요성을 강조했다.
파양 이후 최용 대표에게 입양돼 가족이 된 말티즈 ‘도도’. 오찬영PD 최철웅 인턴, 최용 대표 제공
■‘푸드 트레이닝’

반려동물로 인한 수 많은 문제를 해결하는 방법 중 하나는 ‘교육’이다. 최 대표는 반려동물 교육 방법을 ‘푸드 트레이닝(food training)’과 ‘플레이 트레이닝(play training)’으로 구분했다.

그는 반려동물 교육에서 가장 기본적인 방법으로 강아지가 원하는 행동을 할 때 먹이를 주는 푸드 트레이닝을 추천했다. 예를 들어 “앉아”라는 명령을 한 뒤 강아지가 자연스럽게 앉을 때까지 기다렸다가 먹이를 주는 것이다.

최 대표는 “마음을 급하게 먹지 말아야 한다. 강아지는 언젠가 앉게 돼 있다”며 “한국 사람들 성격이 급하다”고 말했다. 그는 강아지가 앉아 있는 자세에서 먹이나 간식이 나온다는 것을 분명히 인식하는 때가 올 것이라며 인내심을 가지고 반복해 훈련하라고 당부했다.

푸드 트레이닝은 강아지가 스스로 원하는 행동을 하고 보상을 받는 방식으로 강아지의 학습 능력을 향상시키며 동시에 주인과 강아지 간의 유대감을 형성하는 데도 도움이 된다.

플레이 트레이닝은 푸드 트레이닝의 보상인 먹이나 간식을 공이나 장난감으로 바꾼다고 생각하면 된다. 원하는 목표행동을 이루었을 때 공이나 장난감으로 보상하는 것이다. 하지만 최 대표는 플레이 트레이닝은 활동적인 강아지들에게는 효과적이지만 그렇지 않은 강아지들에게는 효과가 미미할 수 있다고 덧붙였다.

목줄 훈련도 중요하다. 목줄을 사용해 강아지를 제어하는 것은 강아지가 위험한 상황에 빠지는 것을 방지하는 데 도움이 된다.

그러나 강아지가 목줄에 적응하기 전까지는 천천히 시간을 두고 목줄을 차는 것이 좋다고 조언했다. 최 대표는 “강아지가 처음 목줄이나 하네스를 착용하면 불안하고 어색해할 수 있다”며 “최소 2, 3일은 목줄을 착용한 채로 그대로 둬도 된다”고 설명했다. 목줄에 적응한 후에는 강아지가 주인을 따라 다니게 하는 훈련을 해야 한다.

■교감은 기다림으로부터

부산 기장군 장안읍에 위치한 애견대학에서 훈련을 받고 있는 강아지들. 오찬영PD 최철웅 인턴, 최용 대표 제공
최 대표는 유기견들이 겪은 과거의 상처와 트라우마를 극복하고, 새로운 가정에서 행복한 삶을 살아갈 수 있도록 돕는 데 많은 노력을 기울이고 있다.
그는 입양 후에 강아지에게 충분한 시간을 주는 것이 가장 중요하다고 강조했다. 강아지가 새로운 환경에 적응할 수 있도록 조용한 환경을 제공하고 기다려야 한다는 의미다.

특히 유기된 경험이 있는 반려동물이 마음을 열기 전 보호자가 모든 것을 맞춰주는 행동은 “굉장히 좋지 않다”고 단호히 말했다. 흔히 말하는 “오냐 오냐”해선 안된다는 것이다.

강아지가 적응을 잘 못하는 것 같아 억지로 만지려 하거나 과도한 관심을 주는 것은 좋지 않다. 최 대표는 강아지가 주인에게 먼저 관심을 보이거나 신경을 쓰는 듯한 행동이 보일 때까지 기다려야 한다고 덧붙였다. 이어 “주인에게 관심을 보이지 않더라도 먹이를 요구하거나 어떤 식으로든 시그널을 보내게 돼 있다”며 기다림의 중요성을 여러 번 강조했다.

강아지가 마음을 열고 주인에게 관심을 보일 때부터 푸드 트레이닝을 시작한다. 이 때부터 기초 교육을 실시할 수 있다. 이 과정에서 강아지가 어떤 행동을 하면 먹이가 나온다는 원초적인 본능을 깨우치는 게 포인트다. 이어 푸드 트레이닝이 가능해진 뒤에는 사회화 교육을 통해 타인에게 피해를 주지 않을 정도의 훈련이 돼야 한다. 최 대표는 파양당한 말티즈를 기르고 있다. 입양 초반에는 물거나 헛짖음이 심했지만 지금은 교육을 거쳐 문제 행동이 교정된 상태다. 그는 “유기견을 입양해 교육한 뒤 무료로 입양을 시키고 있다”고 말했다.

최 대표는 이러한 교육 방법을 통해 유기견들이 새로운 가정에서 안정적이고 행복한 삶을 살아갈 수 있도록 돕고 있다.

■“반려동물 보유세 도입해야”

부산 기장군 장안읍에 위치한 애견대학에서 훈련을 받고 있는 강아지들. 오찬영PD 최철웅 인턴, 최용 대표 제공
최 대표는 한국에서 발생하는 유기동물 문제의 하나로 번식장과 펫숍을 지적했다. 현재 한국에서는 반려견을 누구든 자격 없이 키울 수 있고 관련된 사업 역시 가능하다.

그는 “좋아한다는 이유만으로 펫숍을 열 수 있다는 건 말도 안되는 일”이라며 “어린이를 좋아한다고 유치원을 열 수 없지 않느냐”고 말했다. 충분한 교육을 받은 뒤 관련 자격증을 취득해야 동물을 기르고 관련 사업을 할 수 있어야 한다는 것이다.

최 대표는 독일과 한국을 비교하며 설명했다. 독일에는 구청과 시청에 반려견과가 따로 있다. 강아지를 입양하기 전 ‘훈데슐레(Hundeschule)’라는 교육기관에서 일정 기간 수업을 필수로 들어야 한다. 이곳에서 태어난지 3개월에서 6개월된 강아지는 사회화 교육을 필수로 받는다. 입양과 동시에 반려견 등록도 의무적으로 해야 한다.

최 대표는 유기동물을 줄일 수 있는 가장 이상적인 제도는 ‘반려동물 보유세’라고 의견을 밝혔다. 반려동물 보유세는 반려동물에게 부과되는 세금이다. 특히 독일에선 반려견 책임보험에도 의무적으로 가입해야 한다. 개물림 사고, 사유재산 손상으로 인한 손해배상은 모두 책임보험을 통해 이루어진다. 독일에서 강아지가 공공시설과 대중교통을 자유롭게 이용할 수 있는 이유는 의무 교육도 있지만 사고가 발생하면 보험을 통해 전액 보상이 이루어지기 때문이다.

그는 “세금을 내게 되면 입양을 할 때부터 더 깊은 고민을 하게 될 것이다”고 말했다. 또 “세금을 내는 대신 의료 보험과 의무 교육 등의 혜택을 주면 된다”고 제안했다. 실제로 지난 펫토그래피 출연자들의 공통적인 어려움은 의료비 지출이었다. 세금 혜택으로 부담이 줄어든다면 적어도 병원비 때문에 버려지는 동물은 감소할 가능성이 크다.

하지만 반려동물 보유세와 반려견 의무 교육이 제도화되지 않은 한국에서 반려동물에 대한 인식이 당장 좋아지긴 힘든 게 현실이다. 최 대표는 “반려동물의 인식을 개선하기 위해서는 교육이 중요하다”고 말했다. 이어 “반려견을 키우는 게 자랑이 아니다”며 “비반려인에게 절대로 피해를 끼쳐선 안된다”고 말했다. 그는 “반려인들의 작은 배려로 한 걸음씩 나가다 보면 더 나은 반려문화가 형성될 것”이라며 “그 배려의 근원에는 교육이 있다”고 단언했다.

반려동물 1000만 시대에 접어든 지금, 반려인들에 대한 체계적인 교육과 국가 차원의 제도 개선이 이뤄진다면 유기동물은 급격히 줄어들 것이라는 게 최 대표의 설명이다.

※제작지원 : BNK 부산은행
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